印象的なキーボードのメロディーと、ロックテイストなサウンドが特徴の「We Didn’t Start the Fire」。でもよく聴いたら歌詞はとてもユニークで、はじめ見ただけでは全くと言っていいほど意味がわからないですよね。詳しくは後で解説しますが、まずは歌詞の意味をみてみましょう。

ハリー・トルーマン ドリス・デイ 共産主義の中国 ジョニー・レイ
「南太平洋」 ウォルター・ウィンチェル ジョー・ディマジオ

ジョー・マッカーシー リチャード・ニクソン スチュードベイカー テレビ
北朝鮮 韓国 マリリン・モンロー

ローゼンバーグ事件 水爆 シュガー・レイ 板門店
マーロン・ブランド 「王様と私」 「ライ麦畑でつかまえて」

アイゼンハワー ワクチン エリザベス女王の誕生
マルシアーノ リベラーチェ さよならジョージ・サンタヤーナ

火をつけたのは僕らじゃない
火はずっと燃えていたのさ
世界が始まったときからね
火をつけたのは僕らじゃない
僕らは火をつけていないんだ
でもチャレンジはした

ヨシフ・スターリン マレンコフ ナーセルにプロコフィエフ
ロックフェラー カンパネラ 共産圏

ロイ・コーン フアン・ペロン トスカニーニ ダクロン
ディエンビエンフーの戦い 「ロック・アラウンド・ザ・クロック」

アインシュタイン ジェームズ・ディーン ブルックリン・ドジャースの優勝
デイビークロケット ピーターパン エルヴィス・プレスリー ディズニーランド

ブリジット・バルドー ブダペスト アラバマ フルシチョフ
グレース・ケリー 「ペイトンプレイス物語」 第二次中東戦争

火をつけたのは僕らじゃない
火はずっと燃えていたのさ
世界が始まったときからね
火をつけたのは僕らじゃない
僕らは火をつけていないんだ
でもチャレンジはした

リトルロック ボリス・パステルナーク ミッキー・マントル ジャック・ケルアック
スプートニク 周恩来 「戦場にかける橋」

レバノン シャルル・ド・ゴール カリフォルニアにドジャースとジャイアンツが移動
チャールズ・スタークウェザー 殺人 サリドマイドの奇形児

バディー・ホリー 「ベン・ハー」 宇宙に行った猿 マフィア
フラフープ フィデル・カストロ エドセルは失敗

航空機U2 李承晩 賄賂とケネディ
チャビー・チェッカー 「サイコ」 ベルギー人のコンゴ独立

火をつけたのは僕らじゃない
火はずっと燃えていたのさ
世界が始まったときからね
火をつけたのは僕らじゃない
僕らは火をつけていないんだ
でもチャレンジはした

ヘミングウェイ アドルフ・アイヒマン 「異星の客」
ボブ・ディラン ベルリンの壁 ピッグス湾事件

「アラビアのロレンス」 ビートルズへの熱狂
オールミス ジョン・グレン リストンがパターソンに勝利

ポープ・ポール マルコムX イギリスの政治家のセックス
ジョン・F・ケネディが暗殺 あと何があったかな

火をつけたのは僕らじゃない
火はずっと燃えていたのさ
世界が始まったときからね
火をつけたのは僕らじゃない
僕らは火をつけていないんだ
でもチャレンジはした

避妊 ホーチミン ニクソンの再選
人類初の月面着陸 ウッドストック ウォーターゲート事件 パンクロック
メナヘム・ベギン ロナルド・レーガン パレスチナ 空路の恐怖
イランのアヤトラ アフガニスタンのロシア人

「ホイール・オブ・フォーチュン」 サリー・ライド ヘビーメタル 自殺
対外債務 ベトナム戦争兵のホームレス エイズ コカイン バーナード・ゲッツ
海岸側の注射針 天安門事件
コーラとペプシのロックンローラーを使った戦争 もうこれ以上はないよ

火をつけたのは僕らじゃない
火はずっと燃えていたのさ
世界が始まったときからね
火をつけたのは僕らじゃない
でも僕らが死んでしまっても
炎はずっと 永遠に燃え続けるんだ

火をつけたのは僕らじゃない
火はずっと燃えていたのさ
世界が始まったときからね
火をつけたのは僕らじゃない
僕らは火をつけていないんだ
でもチャレンジはした

火をつけたのは僕らじゃない
火はずっと燃えていたのさ
世界が始まったときからね
火をつけたのは僕らじゃない
僕らは火をつけていないんだ
でもチャレンジはした

「We Didn’t Start the Fire(邦題:ハートにファイア)」 – Billy Joel(ビリー・ジョエル)の歌詞を和訳

ビリー・ジョエルが40歳になった時のこと。レコーディングスタジオでジョン・レノンの息子であるショーンの友達と話したことがあったのですが、なんと彼はビリーの生まれ育った50年代にどんな出来事があったのか知りませんでした。

21歳にもなる彼が、50年代に朝鮮戦争や第二次中東戦争などの動乱があったことを知らないことに驚いたビリーは、彼が生まれた時代に活躍した人物や映画、出来事を歌詞に盛り込んだ曲を作り始めました。これが「We Didn’t Start the Fire」になったのです。

「We Didn’t Start the Fire」の歌詞には、ビリー・ジョエルが生まれた1949年から1年毎の出来事が大量に挙げられています。それこそ政治的なものから流行った俳優、映画、兵器の名前まで多種多様です。歴史に親しみやすい曲であることから、様々な学校で学習教材としても使われました。

ちなみにビリーはサウンドやメロディから曲作りすることが多いのですが、この曲は歌詞から作られました。「We Didn’t Start the Fire」は彼の中では異色の曲だと言えますね。

曲中のワード1つ1つに解説をしていくと膨大な量になってしまうのでここでは控えますが、細かく見たい方はWikipediaに解説が載っているので見てみることをおすすめします。

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